Liverpool 2-0 Villarreal. Cormoranii, cu un pas in finala

April 29, 2022

Villarreal a fost de departe pachetul surpriza al actualului sezon de Liga Campionilor. Vorbim despre o echipa micuta dintr-un orasel din Spania cu o populatie de 50 de mii de locuitori, in conditiile in care multe alte echipe care participa in actuala faza vin din adevarate metropole si sunt si echipe de traditie. Villarreal nu a insemnat mai nimic pana la un anumit moment in istoria fotbalului spaniol. Villarreal nu este niciuna dintre aceste echipe, este o formatie care a promovat in Primera abia in 1998, deci a prins doar ultimii doi ani din secolul trecut in prima liga din Spania, ca sa nu mai mentionez faptul ca a reusit sa joace in cupele europene doar incepand cu 2002, cand au ajuns in finala Cupei UEFA Intertoto cu Malaga. Sub comanda lui Unai Emery, au reusit sezonul trecut sa castige Europa League, dupa o finala in care au batut-o pe Manchester United cu 11-10 la penalty-uri dupa 1-1 la finalul timpului regulamentar de joc. Sezonul asta, nu numai ca au reusit cumva sa iasa din grupe, ba chiar au si trecut de Juventus si de Bayern Muchen pentru a ajunge pana in aceasta faza. Acum, problema este ca Liverpool este una dintre favoritele la castigarea trofeului, si are chiar cele mai mari sanse, depinzand de castigatoarea in duelul dintre Manchester City si Real Madrid (4-3 pentru cetateni dupa meciul tur). 

Una este sa fii favorita, si alta este sa profiti de acest statut si sa-l faci sa conteze cu adevarat. Liverpool a facut un pas semnificativ catre cea de-a zecea finala a Cupa Campionilor Europeni intr-o noapte in care au refuzat sa-si piarda din vedere planul; ceea ce i-a dus la punctul in care o cvadrupla fara precedent este o posibilitate. Villarreal a ajuns sa frustreze. A fost o abordare care a functionat in rundele anterioare, ajutandu-i sa realizeze furturi uimitoare pentru a-i învinge pe Juventus si Bayern Munchen. Cu scorul gol la interval, Unai Emery, managerul, a trebuit sa simta ca face parte din calea spre jefuirea in continuare a echipei adverse si aducerea unui egal foarte important in ecuatia calificarii intr-o finala ce ar fi absolut istorica pentru acest micut club. Insa Liverpool a ramas rece. Au continuat sa apese pe piciorul din fata, sa manipuleze mingea, doar cu mai mult ritm, mai mult sentiment. Si au explodat usile cu doua lovituri in succesiune rapida, prima câad o centrare Jordan Henderson l-a deviat de pe nefericitul Pervis Estupiñán pentru a-l scăpa pe portar, Gerónimo Rulli, cazand peste el in coltul indepartat.

A fost prima data cand Liverpool a lucrat cu o adevarata suprapunere si, cu Villarreal zguduita, au descarcat exact lovitura finala in ecuatia adjudecarii meciului tur. Echipa lui Emery a fost de neatins in prima repriza, neinduplecata. Acum il priveau pe Mohamed Salah ridicand o pasa de la Trent Alexander-Arnold si intorcandu-se, cu ochii mari, simtind posibilitatea. A simtit-o si Sadio Mané. Si-a facut miscarea, Salah l-a jucat, injunghiand pasa prin picioarele lui Pau Torres, iar Mané s-a intins pentru a putea ajunge cat mai repede posibil, inainte ca cineva sa se apropie de el. Mingea trecu pe langă Rulli.

Suporterii lui Villarreal fusesera hotarati sa se bucure de ocazie si ce ocazie era pentru ei. Al lor este un club care nu a jucat fotbal de top în Spania pana in 1998-99; al lor un oras al carei populație ar incape pe tot Anfieldul. Echipa pe locul sapte in La Liga, Villarreal a castigat un singur trofeu major – Europa League sezonul trecut. Aceasta a fost una dintre marile povesti David versus Goliat in aceasta etapa a Ligii Campionilor.